Зиновий Колобанов известен как советский танковый ас. Рота из пяти танков КВ-1 под его командованием уничтожила немецкую колонну из 43 танков. Танк Колобанова подбил 22 из них. Добиться такого успеха позволила тактика засады, ставшая теперь классической. Она была подготовлена на участке дороги по заболоченной местности. После уничтожения из укрытий первого и последнего танков вся колонна не имела простора для маневра, а прочная броня новых танков смогла выдержать шквальный обстрел десятков машин противника.

За этот подвиг сдерживания немецкого наступления в критический для фронта момент Зиновий Колобанов был представлен к звезде Героя Советского Союза, однако, как считают современные исследователи, по политическим причинам, был награжден лишь орденом Красного Знамени. Долго воевать ему не пришлось, и 15 сентября 1941 года Колобанов получил тяжелое ранение и на фронт уже не вернулся. Прожил долгую жизнь и умер в 1994 году.